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„Wie ein Gruß christlicher Pilger“: Archäologen entdecken 1.500 Jahre alte Kirchenmauer 

JERUSALEM, 23.05.2024 (TPS) – Israelische Archäologen haben bei Ausgrabungen in einer Stadt in der Negevwüste eine 1.500 Jahre alte Kirchenmauer aus byzantinischer Zeit mit der Zeichnung eines Schiffes entdeckt. Das hat die israelische Altertumsbehörde heute mitgeteilt.

„Diese Entdeckung ist wie ein Gruß von christlichen Pilgern, die mit dem Schiff im Hafen von Gaza ankamen“, sagten die Ausgrabungsleiter Oren Shmueli, Dr. Elena Kogan-Zehavi und Dr. Noé David Michael. „Diese Pilger machten ihren ersten Halt im Landesinneren bei dieser Kirche in Rahat, bevor sie ihre Reise zu anderen bedeutenden christlichen Stätten im ganzen Land fortsetzten.“

Rahat war einst Pilgerstation

Die Kirche liegt an einer alten römischen Straße, die den Mittelmeerhafen Gaza mit Beersheva, der wichtigsten Stadt des Negev, verband. Das Vorhandensein einer Kirche deutet darauf hin, dass Rahat eine Zwischenstation für Pilger war, die zu den heiligen christlichen Stätten in Jerusalem, Bethlehem und den Klöstern im Negev und auf dem Sinai reisten.

„Die Ausgrabungsstätte bietet eine anschauliche Momentaufnahme der Siedlungsmuster im nördlichen Negev während des Übergangs von der byzantinischen zur frühislamischen Zeit“, so die Ausgrabungsleiter.

Laut Prof. Deborah Cvikel von der Universität Haifa geben die Schiffsdarstellungen an den Wänden Aufschluss über die Art des Reisens und das maritime Leben der frühchristlichen Pilger. „Eines der Schiffe an den Wänden der Kirche ist als Strichzeichnung dargestellt, aber man kann erkennen, dass der Bug leicht spitz zuläuft und dass sich auf beiden Seiten des Schiffes Ruder befinden. Möglicherweise handelt es sich um eine Darstellung des Schiffes aus der Vogelperspektive, obwohl der Künstler eine dreidimensionale Zeichnung angefertigt zu haben scheint“, so Cvikel. Schiffe oder Kreuze, die christliche Pilger als Zeugnis ihres Besuchs zurückließen, finden sich auch in der Grabeskirche in Jerusalem.

Eine andere Zeichnung zeigt ein Schiff, das aus zwei Masten zu bestehen scheint. Der Hauptmast hat kein Segel, scheint aber im oberen Teil eine kleine Flagge zu tragen. Der Fockmast ist leicht zum Bug geneigt und trägt ein Segel, das als Artemon bekannt ist, was darauf hindeutet, dass der Künstler mit der Seefahrt vertraut war. Die Zeichnung wurde jedoch auf dem Kopf stehend gefunden. „Derjenige, der den Stein beim Bau aufgestellt hat, wusste entweder nicht, dass er eine Zeichnung trägt, oder es war ihm egal“, erklärt Cvikel.

Größte Beduinenstadt der Welt 

Rahat ist mit über 79.000 Einwohnern die größte Beduinenstadt der Welt. Ziel der seit mehreren Jahren laufenden Ausgrabungen ist es, das historische Erbe mit der modernen Entwicklung zu verbinden.

Die neu entdeckten Kirchenmauern werden zusammen mit anderen archäologischen Funden am 6. Juni in der städtischen Kulturhalle von Rahat der Öffentlichkeit vorgestellt.

Bild: Schiffszeichnungen, die bei der Ausgrabung in Rahat im Negev an einer Kirchenwand entdeckt wurden. Foto: Yoli Schwartz/Israelische Altertumsbehörde

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